Karel Appel

 

Karel Appel

 

Christiaan Karel Appel (Amsterdam 25-4 1921- Paris   3-5 2006) was a Dutch painter, sculptor and poet and one of the founders of the CoBrA group.

Karel Appel was a founding member of the aforementioned group CoBrA. Appel took a liking to painting around the age of 15, and has since produced works found in most major museums throughout the world. Appel’s style is thick, colorful brushstrokes, exhibiting vibrant and emotional qualities. His paintings are a bridge between abstraction and figurative work, with themes of intuition versus reason, child-like freedom and unrepressed expression. Karel Appel created works “demonstrating that energy and spontaneity were more important than rationality and design.”

Appel studied at the Rijksakademie van Beeldende Kunsten in Amsterdam from 1940 to 1943 and it was there he met the young painter Corneille, they became close friends for years. His parents opposed his choice to become an artist, leading him to leave home. Appel had his first show in Groningen in 1946. In 1949 he participated with the other CoBrA artists in the Stedelijk Museum Amsterdam; this generated a huge scandal and many objections in the press and public. He was influenced by Pablo Picasso, Henri Matisse and the French brute-art artist Jean Dubuffet. In 1947 he started sculpting with all kinds of used materials (in the technique of assemblage) and painted them in bright colors: white, red, yellow, blue and black.

In 1948 Appel joined CoBrA (Copenhagen, Bruxelles, Amsterdam) together with the Dutch artists Corneille and Constant. The new art of the CoBrA-group was not popular in the Netherlands, but it found a warm and broad welcome in Denmark. It was in Denmark that the CoBrA artists started cooperating by collectively painting the insides of houses, which encouraged and intensified the exchange of the typical ‘childish’ and spontaneous picture language used by the CoBrA group. Appel used this very intensively; his 1949 fresco ‘Questioning Children’ in Amsterdam City Hall caused controversy and was covered up for ten years. As a result of this controversy and other negative Dutch reactions to CoBrA, Appel moved to Paris in 1950 and developed his international reputation by travelling to Mexico, the USA, Yugoslavia and Brazil. He is particularly noted for his mural work and lived in New York and Florence.

Karel Appel

Christiaan Karel Appel (Ámsterdam 1921-París 2006) fue un artista, escultor y poeta holandés, que junto a otros fundó el grupo artístico CoBrA.

Karel Appel fue miembro fundador del ya mencionado grupo CoBrA. Appel le cogió el gusto a la pintura cuando tenía 15 años, y desde ese momento ha producido obras de arte que se encuentran en los mejores museos de todo el mundo. El estilo de Apple se caracteriza por gruesas y coloridas pinceladas, que exhiben unas cualidades vibrantes  y emocionales. Sus pinturas son puente entre la abstracción y la figuración, en las que intuición luchas contra la razón, con libertad infantil y expresión sin represión ninguna. Karel Appel creó obras en las que demostró que “la energía y la espontaneidad eran más importantes que la racionalidad y el diseño.”

Appel estudió en la Rijksakademie van Beeldende Kunsten de Ámsterdam de 1940 a 1943 y fue entonces cuando conoció al joven pintor Corneille, y desde entonces fueron grandes amigos durante años. Su padres se opusieron que se convirtiera en artista, lo que le condujo a dejar la casa familiar. Appel tuvo su primera muestra en Groningen en 1946.  En 1949  participó en una exposición con los otros artistas del grupo CoBrA en el Stedelijk Museum de Ámsterdam; esto generó un gran escándalo y muchas críticas de prensa y público. Tuvo influencias de Pablo Picasso, Henri Matisse y el artista del brute-art francés Jean Dubuffet. En 1947 empezó a esculpir con todas clases de materiales (con técnicas de ensamblaje) y pintarlas con colores vivos: blanco, rojo, amarillo, azul y negro.

En 1948 Appel  se unió al grupo CoBrA (Copenhagen, Bruselas, Ámsterdam) junto a los artistas holandeses Corneille y Constant. El nuevo arte del grupo CoBrA no fue muy popular en los Países Bajos, pero encontró una calurosa acogida en Dinamarca. Fue en Dinamarca donde los artistas CoBrA comenzaron a trabajar en grupo pintando interiores de casas, los cuales eran animados e intensificados con típico estilo “infantil” y espontáneo de la pintura usada por el grupo CoBrA. Appel usaba este estilo de manera muy intensa; su obra en fresco “Interrogatorio Infantil” en el Ayuntamiento de Ámsterdam causó gran controversia y fue incluso ocultado durante 10 años. Como resultado de esta controversia y otra reacciones negativas decidieó mudarse a París en 1950 y desarrollar su reputación internacional gracias a sus viajes por México, Estados Unidos, Yugoslavia y Brasil.

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